Los modelos hidráulicos describen matemáticamente el flujo en canales abiertos, ríos, humedales, lagos, estuarios y zonas costeras. También podemos utilizar modelos hidráulicos para describir el flujo sobre las planicies de inundación, o a través de estructuras hidráulicas como vertederos, compuertas, alcantarillas, puentes, embalses, diques, etc. Con estas herramientas de modelación podemos hacer cálculos hidráulico que de lo contrario será demasiado complejo realizar.

Los modelos hidráulicos son importantes para comprender los patrones de flujo en sistemas acuáticos. Por ejemplo, un modelo hidrológicos le puede generar hidrógrafas, pero es el modelo hidráulico el que le ayudará a calcular niveles de agua y velocidades en cualquier sección transversal sobre el río modelado. En análisis de inundaciones, los modelos hidráulicos le ayudaran a trazar las profundidades del agua y las velocidades de tal manera que podrá evaluar los posibles daños y perjuicios. Diseñadores y operadores de infraestructura para la gestión del agua pueden usar modelos hidráulico para evaluar el diseño bajo diferentes escenarios de funcionamiento y definir estrategias operacionales. En las zonas costeras y de estuarios, modelos hidráulicos pueden ayudar a entender los efectos de la marea en las velocidades de flujo y el transporte de sedimentos. Para proyectos relacionados con la calidad del agua, los modelos hidráulicos generan los datos necesarios para describir el transporte de las sustancias con el agua. Modelos hidráulicos juegan un papel importante en el suministro de información para la planificación, diseño, implementación y operación de los sistemas de alerta tempranas y sistemas de control en tiempo real (ver SSD).

Los modelos hidráulicos tienen una amplia gama de aplicaciones tales como:

  • Análisis de inundaciones y diseño de estructuras de control.

  • Evaluaciones de caudales mínimos y sequías.

  • Optimización de la operación de estructuras hidráulicas (ej. embalses, compuertas, bombas).

  • Análisis de ruptura de la presa.

  • Transporte de sedimentos en ríos, canales, humedales, estuarios, zonas costeras, puertos y otros cuerpos de agua (en combinación con modelos de transporte de sedimentos).

  • Estudios de morfología (en combinación con modelos de transporte de sedimentos).

  • Estudios de intrusión salina (en combinación con modelos de calidad del agua).

  • Estudios de calidad del agua y la ecología (en combinación con modelos de calidad del agua).

  • Evaluación de impactos de vertimientos en corrientes superficiales.

  • Diseño de sistemas de alerta tempranas para inundaciones y eventos de contaminación.

  • Control en tiempo real de los sistemas de agua.

  • Análisis de escenarios para la gestión de recursos hídricos.

Ejemplos de proyectos: